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贯穿戴恐龙统治天下的全历程

归档日期:05-19       文本归类:加斯顿鸟      文章编辑:爱尚语录

  正在恐龙统治寰宇的光阴,咱们的先人——毛茸茸的小型哺乳动物们生存得并不舒服。它们跟体形稍大一点的哺乳动物一同正在硕大无朋的暗影下小心谨慎地营生,既要防卫被吃掉,还要互相间争抢小猎物。这种生存从来连接了1亿6万万年,贯穿戴恐龙统治寰宇的全进程。恐龙之间也不齐全息事宁人,肉食恐龙对素食恐龙也是致命挟制。如此,哺乳动物一代代谛听着惊天动地的嘶吼声,人心惶惶地照拂着下一代,看不到出面之日。

  6500万年前,火山举止起首了,经常产生的火山对境况酿成了史无前例的污染,恐龙和小型哺乳动物的生存境况不再强健。更倒霉的是,受到损害的不但是境况,地球自己也蒙受了致命性的重创——宽达10公里的陨石蓦然撞击地球,短时光内淹没了整个的丛林,恐龙通盘灭尽,良众小型哺乳动物也都不复存正在,全部寰宇类似就此了无活力。

  众亏被称之为咱们先人的小型哺乳动物的身体足够小,才得以正在这场前所未有的大难中大难不死。依照化石收复后的模子证据,当时的哺乳动物相当于现正在的鼠类那么大。始末漫长的修复期,到4900万年前的始新世时刻,地球逐渐规复了元气,丛林从头繁茂,丛林里仍然繁衍出很众珍禽异兽,有鳞匍匐类的统治一去不复返。哺乳类适合新寰宇的速率很速,品种也敏捷增加,但体形依旧较小,受制于大型告急动物,好比大型鸟类——戈氏鸟。

  戈氏鸟是恐鸟的子女,高度和成年男人雷同,体重到达乃至赶过半吨,其广大的体形庖代了恐龙,统治着陨石撞击后的地球。这是史上惟逐一次鸟类统治地球。

  那是一个鸟吃马的奇怪寰宇。当代马的先人名为远古马,身形娇小,比猫略大,还没有开展出蹄,脚上只要四个像蹄的趾头。因为身体玲珑,防御才智较弱,远古马的胆量非凡小,稍有动态就向密林深处遁跑。它们一朝被戈氏鸟强壮有力的喙噙住,就会被悬正在半空中,正在众数次大幅度足下甩动中晕倒或者死去,结果成为鸟食。远古马非凡锺爱吃发酵的野葡萄,餍饫后感官变得呆笨,更添补了送死的几率。

  霸主戈氏鸟并非处处舒服,因为身体的限定,它们只可正在树下做窝、孵蛋。正在其外出捕猎的光阴,即使小戈氏鸟破壳而出,那势必不行活着跟它的父母会睹。这是一个奇怪的链条:最广大动物的天敌竟是最细微的动物。戈氏鸟小鸟的天敌是蚂蚁,实在地说是蚂蚁的一种——食肉蚁,史上最大的蚂蚁之一。食肉蚁成群围攻小戈氏鸟无毛的身体,喝干它的鲜血。

  正在恐龙统治寰宇的1亿6万万年中,地球的天气从来对比安祥。规复元气后的地球为哺乳动物供应的天气不再维系简单的温和滋润,而是变革无常。厥后哺乳动物的飞速强大证据,这对哺乳动物来说是个绝好的讯息。即使天气从来庇护稳固,那么将赓续鸟类称霸的寰宇。

  真相上,哺乳类向来没有放弃过寻求开展的机遇,鸟类统治寰宇的光阴,它们就仍然起首了水下生存。有蹄肉食动物演化成泅水老手的进程相称奇怪,松开脊骨、缩小手脚、尾巴改革式样直至更适合泅水。正在鸟类气力不足的水下,哺乳动物长得非凡大,并造成新的物种。当代鲸鱼即是如此开展来的,它们的鼻祖逛走鲸即是一种水陆两栖的大型动物。逛走鲸的先祖是纯粹的陆活络物,而它们正在水中活跃越发灵动。

  丛林中的陆生哺乳动物也不示弱,纵然它们正在鸟类挟制下身体已经相称轻细。从化石中可能看出,青草最早是正在3000~4000万年前起首显示的,而且正在显示之后起首在在孕育。当时受南极大陆影响,环球雨林大面积缩小,其他生态现象慢慢增加,很众哺乳动物拣选正在丛林除外生计,成批迁往平原,进入奔腾开展阶段。

  当时天气起首变得干燥,大陆的核心造成平原,草原越来越广大,森林面积减小。后迁居的哺乳动物正在平原上猎捕小动物,身体日新月异,而且起首奔驰。最要紧的是,它们中的一一面慢慢造成食草动物。但仅仅吃草很难生计,于是哺乳动物的演化更促进一步:有些物种起首长出分歧用处的牙齿,腿起首增加,得以转移到遥远的草原。巨犀即是如此开展起来的。咱们人类还够不到它们的腿。相对应的,猎食动物也分歧出来,好比猫科动物。现正在体积最大的老虎跟其先人比拟,也只相当于一只猫。剑齿虎即是史上最大的猫科动物,它们闻名的长齿足有20公分。

  100万年前,剑齿虎的种群生存改革了大自然的生态境况,它们从北美洲来到南美洲,统治着南美草原。当时的恐鸟不再占据上风,沦为吃剑齿虎残剩猎物的名望。直到当代人显示之前,恐鸟才灭尽。而剑齿虎从来活到100万年前,活到寰宇再次爆发剧变,天气越来越干冷,它们猎取的大型动物都磨灭,缺乏食品才灭尽。

  南极大陆越来越冷,掩盖正在大陆之上的冰帽仍然成为万世性的,冰层从北极延伸到全部北半球,进一步改革着天气形式。结果正在250万年前,地球上的天气越来越干冷,进入冰河世纪。这意味着地球和地球上的整个动植物都面对着雄伟的挑衅。

  正在这种极为障碍的生存境况中,脂肪厚的热带巨兽们的外面爆发了翻天覆地的改革。仅以长毛象为例,它们的耳朵起首缩小,身上长出厚厚的长毛,腿增粗,有用裁汰热量散失;它们的长牙变为上翘型,助助它们算帐积雪,搜索雪下的青草和其他小植物。长毛象最卓着的演化再现正在鼻尖上,果然演化出两个指头雷同的触角,权作掘草的器材。这些变革足以助滋长毛象应付北方的严寒天气。长毛牛、巨角鹿等都是进化胜利的大型动物。

  但这些大自然作育的上风物种正在3万年前慢慢裁汰,正在大约1万年前蓦然通盘灭尽。因由何正在?谜底令咱们害羞:是咱们的先人把它们作为猎物猎扑灭种的。

  灵长类正在恐龙时间就存正在,当时为了生计,躲藏哺乳动物是其生计的妙技。它们是夜活跃物,有点像现正在的夜猴,正在树上独居、跳跃、觅食。这是类人猿的鼻祖。数万年从此,他们的子女中的一支开展为现正在人类的先人。始末演变开展出个别上风后,南猿体格起首强壮,脑容量增大,并慢慢脱节非洲扩展到全寰宇。有的达到美洲,与长毛象同期生存,成为尼安德塔人,与动物的相合也爆发了改革——他们应用器材和火,猎杀大型哺乳动物。

  当然,长毛象等大型哺乳动物的灭尽并不消弭其余一个因由:境况突变。正在几十年内,地球气温持续升高,冰河期很速已矣,动植物无法敏捷演化,不适而终。

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